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Efemérides

El Servicio Meteorológico Nacional cumple 151 años

La ley para su creación se dio en 1972 y la primera carta del tiempo fue emitida en 1902. Un repaso histórico de la red en Argentina
miércoles 04 de octubre de 2023
El Servicio Meteorológico Nacional cumple 151 años

El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) cumple este 4 de octubre 151 años. Es el tercer organismo estatal de este tipo que se fundó a nivel mundial y en su creación fue clave la figura de Domingo Faustino Sarmiento, presidente argentino durante el 1872.

Inicialmente, se la denominó Oficina Meteorológica Argentina (OMA) y en el momento de su establecimiento se sumó a las únicas dos dependencias existentes de esa época, las cuales pertenecían a Estados Unidos y Hungría.

"Lo interesante es que nace como un organismo estatal con una ley que sanciona la creación, algo poco habitual todavía en el mundo, donde eran las sociedades científicas las que hacían las mediciones", explicó a Télam la directora del SMN, Celeste Saulo, en 2022.

De las 125 estaciones meteorológicas que conforman la Red nacional, 50 estaciones tienen más de 100 años y 11 realizan mediciones de manera ininterrumpida desde su creación.

Previo al nuevo aniversario, el organismo puso en marcha la supercomputadora más grande del país: Clementina XXI, nombrada como la primera máquina de este tipo que tuvo la SMN. La misma es una de las 100 computadoras más potentes del mundo y ayudará a dar pronósticos más precisos.

Su creación y expansión en el país

"Para la creación de lo que se llamó inicialmente Oficina Meteorológica Argentina (OMA) intervino la visión extraordinaria de Sarmiento, que lo convoca al astrónomo estadounidense Benjamín Gould para crear un observatorio astronómico y él es quien advierte la necesidad de crear también un sistema articulado de toma de observaciones meteorológicas en un país tan grande", explicó la directora del organismo.

"Inicialmente, observaban el estado del tiempo, pero aún no se hacía pronóstico: habrá que esperar hasta 1904 para establecer que la estimación de un estado futuro es un problema factible de ser abordado si uno conoce el estado inicial del sistema atmosférico y las reglas físicas que rigen su comportamiento", detalló Saulo durante la charla "En la conquista del tiempo" ofrecida en 2022 junto al historiador Felipe Pigna.

Al año siguiente de su fundación, la OMA instala una red nacional con estaciones en Buenos Aires, Córdoba, Corrientes, Río Negro, Salta, San Juan, Santiago del Estero y Tucumán. En estos primeros años fue fundamental el rol de dos "socios estratégicos": los colegios nacionales y la red de ferrocarriles.

Por otro lado, en 1887 se firma un convenio de colaboración entre la OMA y las compañías ferroviarias para la instalación y operación de una red pluviométrica, es decir, un instrumento para medir la cantidad de lluvia.

La primera carta del tiempo

En 1902 la OMA publicó la primera carta del tiempo de toda Sudamérica: consistía en un mapa del surcado por las isobaras e isotermas, es decir, por líneas de presión y temperaturas constantes.

Un hito importante en la historia del actual SMN (que adquiere su nombre definitivo en 1945), fue la adopción de su primera estación antártica en 1904: se trata del Observatorio Orcadas del Sur, creado a instancias del expedicionario irlandés William Bruce quien lo fundó en uno de sus intentos por llegar al polo pero luego lo transfirió al estado argentino.

Actualmente, el SMN posee seis estaciones antárticas desde donde se realizan importantes aportes a la actividad científica internacional.

En cuanto a los pronósticos, Saulo explicó que los primeros "se remontan a los años 40" pero esas primeras cartas se realizaban "empleando técnicas manuales" que permitían predecir cómo podría estar el tiempo al día siguiente a partir de la evolución de los parámetros del día.

A nivel mundial, esto "se logra avanzados los años 1950" con las primeras computadoras electrónicas de propósito general, es decir, "cuando aparece una tecnología que permite resolver las ecuaciones necesarias", agregó.

La intervención de la dictadura en el SMN

Argentina adquirió su primera computadora con fines científicos en 1960, la famosa Clementina de la UBA, antes de la Noche de los Bastones Largos y la casi inmediata intervención del SMN.

El organismo, como detalla Saulo, "no había logrado comprar una computadora y no lo conseguiría hasta principios de los 90, casi 30 años después que los países desarrollados", producto del inicio de un período oscuro para la ciencia.

Durante el período de intervención militar, durante 24 años hasta la restauración democrática de 1983, "fue brutal el desacople" entre el conocimiento producido por las universidades y centros de investigación, y el derrotero del SMN, explica BAE.

"En 1966 el SMN tenía 2.000 empleados y en 2003 tenía 1.200, de los cuales solo 37 tenían título de grado. Lo que fue pasando es que todo el personal que hacían las observaciones fue reemplazado por soldados, es la manera que encontraron para sostener esa tarea, aunque la red decayó de manera notoria", dijo Saulo.

Por decisión del entonces presidente Néstor Kirchner, el SMN volvió a tener una dirección no militar en 2007 y pasó a depender de la Secretaría de Ciencia, Tecnología y Producción del Ministerio de Defensa.

Cómo funcionan los pronósticos actuales

Desde 2018, "el pronóstico se extiende hasta siete días y permite advertir a la población de eventos severos hasta con tres días con anticipación", asegura Saulo y agrega que a esto se sumó en 2020 la incorporación del "nuevo sistema de alerta temprana".

Para la directora, el mayor sueño por concretar es tener un satélite meteorológico argentino o latinoamericano que permita "unir a la patria grande" en la tarea de la observación satelital, "que hoy está cubierta, pero por un satélite estadounidense". 

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